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GRE 地基 – 最簡化的核心精神

基本認識

GRE 聽起來是一個很大很複雜的考試,但其實提綱挈領來看,裡面只有填空、閱讀、數學、作文四大項目。根據我準備的經驗,抓到重點,可以節省很大量的時間,所以才想把我個人準備過程中發現的明悟跟大家分享,讓大家有機會事半功倍。

數學對大家來說應該還好,所以我只把重點放在填空、閱讀跟作文上,雖然我的作文都沒有高於 3.5 過 XD,不過 V+Q 我有 326 跟 331 的經驗,所以應該可以對大家有些幫助!

填空

填空主要考驗兩種能力,但都跟精確很有關係 :

  1. 理解單字:單字的重要應不必再提,如果單字都看不懂,題目跟選項就都是一團迷霧。而且GRE非常重視選出精確的單字,所以對單字的用心要夠深刻。我自己是喜歡用做題目,重複 exposure 的方式來體會單字,其實最後我熟悉的也只 1500 個單字左右,但是有些單字即使忘記意思,也還是會有一個直覺。
  2. 體會題目邏輯:需體會此句作者想講什麼,且其邏輯非常精確。例如下題,一開始我誤選 experimentation,因為我推想有做實驗->就有客觀數據->就不能誇大 (grandiosity),但是 humility 本身就已經是謙遜的意思,所以選 humility 的邏輯更直接、精確。畢竟,experimentation 跟謙遜未必可以直接連結。

填空-1.JPG

SOP:

  1. 看過整個句子
  2. 找到關鍵的詞或片語,契入作者想講什麼
  3. 自己先想好空格中要講的意思
  4. 再從選項中選擇最match自己所想意思的 (直接代入選項很容易腦補!!)

閱讀

閱讀主要需考驗三種能力:

  1. 對作者目的的體會:理解作者為什麼要寫這段文章(主旨),體會作者心境。
  2. 對長難句的理解:這個推薦看楊鵬難句,精髓 – 難句看懂多次,就能自動解讀出其意義。
  3. 單字:應該不用解釋

其中我覺得 1 是最重要的,我記得我在考試時有碰到一篇文章,我剛看到這篇文章時的狀態不佳,所以想直接去看懂文章裡的句子,整個很有障礙。

當下我先閉上眼睛,先冷靜一下。然後開始一次神奇的突破之旅:

  1. 我跟自己說,我看不懂沒關係,一步一步來。我知不知道這篇主題要講什麼?
  2. 我知道,這篇是要討論歷史學家認定希臘某哲學派系是否對某個議題有某種解讀,而且看起來有爭議
  3. 好,看來我還是知道一點東西
  4. 既然有爭議,那應該會有正反兩方論述吧,分別是什麼?
  5. 開始 scan 文章 找到正方與反方(我記得這篇文章的正反邏輯有點隱晦,好像是這個哲學派別有沒有認為女性可以參與某某東西之類的,所以一開始 skim 完文章不知道在說什麼,不小心被太多細節迷惑了,無法有最高 level 的 summary 式思考)
  6. 找到之後,我就覺得這篇文章我通了(我可以用一句話說出這篇文章想講什麼),剩下的細節除非問題有問到再說吧

我原本看這篇文章被嚇到,skim 過去不知道這是在說什麼鬼,以為我得花個 5 分鐘之類的,結果上面的過程做完大概只花一分鐘,題目也很快就搞定了。分享這個經驗是希望讓大家知道,如果用體會的方式切入,大概會是什麼樣的思考脈絡。即使你一開始被細節迷惑了,也別擔心,跳出來,從最直觀、最高 level 的 summary 出發,你一定可以看懂。

作文

作文的話,個人覺得最重要的精神就是 – 寫出有說服力的文章

我在準備的過程中,常會想說我這樣寫有沒有符合各段正反論述的分佈、字數夠不夠等等細節,但寫出來的文章常常不夠說服力。

可是,AWA 要考的重點是論述能力,你寫出來的東西邏輯是否嚴謹?有沒有足夠的說服力?我很推薦 GRE寫作高頻題目與考點精析

希望大家可以永遠抓住這個大原則,再下去加強各項能力,永遠要知道你加強各種能力只是為了增加說服力。

總結

祝福大家都能在準備 GRE 的路上抓到重點,事半功倍。是你在考試,不是試在考你。

如果考試時覺得緊張,可以閉上眼睛深呼吸調整節奏,喜歡運動的朋友在休息時可以跑一跑樓梯,把考場轉成自己喜歡的氣氛,這些轉換都對我個人很有幫助。讓我感覺到自己握有主控權。

最後鼓勵大家多多教別人,幫助別人時,自己也會把東西學得很通,我屢試不爽,大家也可以試試~

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TOEFL Speaking Task 3 preparation

前言

上次考托福,口說拿個 3 個 F,總分 23 分,覺得練習口說其實是一條滿不容易的路,畢竟裡面整合了滿多的技巧(筆記技巧、內容連貫性、流暢度、語調節奏、用字文法等等)。雖然補完 SK2 已經省下我很多自己摸索的時間,但還是有很多技巧沒有真正內化,所以想要透過文章來詳實記錄自己一步步的進步過程,除了容易追蹤自己的狀況;將過程分享出來,也可以幫助更多人克服托福的口說。

另外真的是很推 SK2 的 TOEFL 班,個人覺得很有幫助,如果希望可以有效率加強自己 TOEFL 能力的朋友可以參考看看他們的課程,或就算不想花錢,他們的部落格裡也有滿多有用的資訊。

23分等級的錄音

先直接上錄音檔:TPO30_Q3_第一次錄音 

我平常第一次錄大概就是這個等級,可以聽得出來裡面有幾個缺點,根據 Topic Development、Delivery & Language Use 三大項來探討,再來一項一項改進。

Topic Development 是否切題 有講到 proposal、女學生的意見、女學生為何同意。 G
解釋是否清楚 第一點少講到其他學生甚至教授也遲到。第二點講得有點短,比較不清楚。 F
時間掌握 剛好講1分鐘左右,算是剛好。 G
Delivery 發音是否清晰 除了disruptive卡到,其他各個發音應該都算清楚。 G
語調是否自然 語調有點平淡,沒有什麼起伏,雖然沒有太奇怪,但也稱不上好。 F
表達是否順暢 有一些奇怪的停頓點(停在句中)。轉折詞的停頓可以再加強。 F
Language Use 用字正確度 用字應該都沒有太大問題,用字可能有點太重複。 G
文法正確度 有一些小錯誤,不過並非這時改進的重點,先不討論。 F
整體評價 F

首先關於切題,因為題目是: The woman expresses her opinion about the student’s proposal. Briefly summarize the proposal. Then state her opinion about the proposal and explain the reasons she gives for holding that opinion.,所以必須要 cover 到下列幾點:

  1. Summarize the proposal
  2. State her opinion
  3. Explain the reasons she gives for holding that opinion

在 SK2 上課時,Show 已經說過要突破 26 分,語調是關鍵。我覺得台灣學生普遍都很容易因為內容不好就影響信心,進而影響語調。雖然我們應該盡量讓自己準備好內容,但總是有可能因為恍神、遇到不熟的主題、緊張漏聽等等讓內容不夠好,所以我想先從語調著手。如果能讓自己不管什麼情況都能講出好的語調,要進步到 26 以上就更有可能了!

改進語調的問題

這邊的問題根源應該整個答題信心,只要有信心,應該就可以講出好的語調才是,所以首先可以想像自己是英文很好的人,講起來完全不需要擔心,也不會被別人覺得不好。

然後也聽聽什麼叫做好的語調:

好的語調應該有幾個重點:

  1. Rise(在重點處變成上揚的聲音):示範音檔(為了加上 Rise,節奏自然會變得較慢)
  2. Emphasis(在關鍵字延長):示範音檔(延長動詞的地方)
  3. Volume(在關鍵字加大音量):示範音檔(在動詞的地方變大聲)
  4. Pause(在轉折詞停頓,加強節奏感):示範音檔

接下來就是把這些技巧一步步地融合到回答中:

  1. Rise:TPO30_Q3_第二次錄音(聽起來就明顯比第一次的錄音有起伏了!)
  2. 綜合以上:TPO30_Q3_第三次錄音(又比第二次錄音聽起來更好!)

經過這邊的改進之後,我發現自己的根本問題是我連說中文的時候都沒有什麼音調起伏,所以講英文的時候,也自然是如此。而這個問題,其實是來自於我只把說話的目標放在把想說的話說出來,而非讓對方易於理解跟掌握重點。

只要把說話的目標,從 說完 改成 說得清楚、有強調重點讓對方易於理解,自然就能強化語調囉!而且會對未來說話有全面性的幫助!不僅僅適用於考試~接下來就是慢慢地將這個習慣,融入到生活之中啦!

改進解釋不夠清楚的問題

解釋會不夠清楚,跟筆記有極大的正相關,這邊可以 follow David 的口說三到六題練習方法,循序漸進地讓自己的筆記內容優化。

首先,是大概要講的內容,畢竟第三題只有 60 秒,所以不應妄想把所有細節都呈現出來(例如 circle around、snowing ice on the ground),而是應該把該講的重點都講到(開車到學校需要車位、因為施工所以車位減少、必須停較遠、大家都會遲到;上次工程遇到暴風雪、常常中斷、花更多時間)。可是,要怎麼讓筆記大致上都是可以講的重點呢?我覺得就是在抄的時候要篩選,像 David 講的 要知道哪些資訊是自己想要留下的,這樣抄下來的筆記就會都是自己想要講的。準備時間就只需要加上轉折詞了。

接下來,是時間的掌握,根據第三次錄音,若要讓語調聽起來是舒服的,我可以講到的句數大概是 14 句(我把抄到的每一個 SVO 當作一句):

  1. Summarize plan:1 句
  2. 學生立場:1句
  3. 同意/反對第一個理由:1 句
  4. 第一個意見的詳細說明:6 句
  5. 同意/反對第二個理由:1 句
  6. 第二個意見的詳細說明:3 句
  7. 結論句:1 句

所以兩個意見的詳細說明部分,大概只要各抄個 5 句即可。

接下來根據上面這兩點 – 有意識地篩選資訊兩個詳細說明部分篩到 5 句左右,來練習一回 TPO31 的 Q3:TPO31_Q3_第一次錄音

這次講了之後,發現講起來非常的卡,主要是因為我抄的筆記邏輯不連貫,然後因為卡住,心思就會回到只希望可以把內容都講出來,語調就又 lost 掉了。 所以問題的根源在於筆記做得不夠好。

而筆記之所以不連貫,並不是因為我沒有要篩選資訊的意識,而是因為我辦不到!我抄筆記的速度太慢了,所以當我聽懂一個東西時,就漏了下一個東西。所以如果學生表達了 1 2 3 4 5 6,我大概就只抄到 1 3 5,講起來也就很容易很卡。所以要最根本加強的應該是抄筆記的能力,可以抄到重點、也能夠講得很順暢

筆記修正之後就可以把內容抄完,最後就是邏輯是否要再修正,原本的講法是

  1. 講 proposal
  2. 講學生立場
  3. 講學生對理由一的立場
  4. 講學生對理由一的意見
  5. 講學生對理由二的立場
  6. 講學生對理由二的意見

但上面這樣的講法是把 Reading 跟 Listening 的內容交互講,自己很容易混亂。所以把結構調成先把 Reading 講完,再講 Listening。

  1. 講 proposal
  2. 講 proposal 的理由一 & 理由二
  3. 講學生立場
  4. 講學生對理由一的意見
  5. 講學生對理由二的意見

模板長相會變成

In the reading passage, the University/Student proposes that ____. This is because Reason 1 & Reason 2. And/But the man/woman Agree/Disagree with the proposal. First,  _________. Secondly, ________.

結果回報

用上面的方法去注意語調真的很有幫助,二戰的時候,剛好很衰地跟坐我旁邊的女生強碰,不但回答問題的時間幾乎一樣,我們兩個又都算是講得很大聲,結果我的思考就一直被她的回答拉走(我猜她也是QQ)。

但即使這樣,我都還有 24 分,我想這個方法還是挺有效的。希望大家都加油,考高分!

延伸閱讀

  1. David: 口說如何28分以上?(需要加強內容的深度、豐富度與切題度)